Crescer muito. Viver milhares de anos. Morrer e renascer, um clone de si mesmo.
A longevidade das árvores que enganam a morte e brincam com o tempo, para não interromper a jornada da vida.

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Na Serra Nevada, na Califórnia, costa oeste dos Estados Unidos, uma cordilheira se estende por 640 quilômetros. Nas montanhas alcançadas pela umidade do Oceano Pacífico, vivem as gigantes. Os maiores indivíduos do planeta. As sequoias.
Sobre uma base de mais de 30 metros de circunferência, a sequoia adulta mira o sol e chega a 85 metros de altura. Se colocássemos a árvore no meio do campo do Maracanã, ela ocuparia mais da metade do círculo central e subiria 115 metros para fora do estádio.
A sequoia cresce sem pressa. Todos os seres vivos, todas as espécies de animais ou plantas, tem um ciclo de vida. As árvores também. Algumas vivem poucos anos, mas as sequoias podem chegar a 3,5 mil anos.
Gigante e milenar, a espécie parece indestrutível. Mas a verdade, é que há milhares de anos elas ocupavam boa parte do território da América do Norte. Hoje, está restrita a uma pequena faixa de terra na Serra Nevada, onde a altitude, a temperatura e a umidade são ideais para ela crescer. E é por isso que esta especialista em sobrevivência fica tão frágil diante da ameaça de mudanças climáticas.

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As sequoias gigantes gostam da temperatura que faz nesta altitude. Não é muito frio no inverno, nem muito quente no verão. Então, se esquentar, se a temperatura mudar muito rápido, elas podem até desaparecer.
O segredo da longevidade da sequoia é a casca, que chega a ter de 60 a 90 centímetros. A casca é proteção contra os incêndios florestais, comuns na Serra Nevada. E o fogo tem papel importante na reprodução. Limpa o solo e o calor sobe, no alto atinge os cones, as pinhas que dão a mensagem de que é hora de soltar as sementes. Cada pinha tem 200 sementes.

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Uma das sequoias encontrada na Serra Nevada é o maior indivíduo vivo conhecido no planeta. Tem nome: general Sherman. Ela não é a mais alta, é a que tem o maior volume: 1,5 mil metros cúbicos! Ela já passou dos 2,5 mil anos, e continua crescendo.
Quando uma gigante tomba, fica onde está. E se bloqueia a estrada, melhor abrir um túnel.

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É difícil entender como a árvore para em pé. Ela tem um sistema bem complexo de raízes, mas elas são bem rasas. As raízes penetram só três metros no chão. Poucos seres na face da Terra são tão impressionantes!